Santa Barbara, USA

…man stelle sich vor, es ist Dezember, irgendwo in Deutschland. Nasskalt, windig. Zwischen 2 und 3 Grad tagsueber. Klingt nicht so gut.

…man stelle sich vor, man “muss” in dieser Zeit spontan dienstlich nach Goleta. Liegt an der kalifornischen Kueste, nahe Santa Barbara, ca. 90 Meilen westlich von Los Angeles. Zwischen 18 und 20 Grad im Schatten. Taeglich Sonnenschein. Der Ozean nur zwei Meilen entfernt. Klingt schon mal gut.

…man stelle sich vor, dieses Schmankerl wird der besseren Haelfte zuteil. Und man hat die Zeit, einfach mitzukommen fuer einen echten Spontanurlaub in Uebersee. Klingt noch besser, gell?

Frankfurt, Flughafen

Frankfurt, Flughafen

Santa Barbara, Panorama

Santa Barbara, Panorama

Was’n Gegensatz. Und das gegen 20:00 deutscher Zeit, wo’s schon lange zappenduster ist…
Meeresrausschen, kreischende Voegel, … apropos Voegel:

kleiner Vogel

kleiner Vogel

grosser Vogel

grosser Vogel

…und ueberall wilde, gefaehrliche Tiere ;-)

faule Robben

faule Robben

ein beruehmter Squirrel

ein beruehmter Squirrel

…und dann ueberall diese Touristen – immer wollen sie fotografiert werden…

zwei verrueckte Auslaender ;-)

zwei verrueckte Auslaender ;-)

Einzigartig, aber wahr: Hier an der kalifornischen Kueste gibt es Fusswege und Fussgaengerampeln, obwohl wir uns in den USA befinden! Alternative Gegend mit Bio-Supermarkt, netten Cafes und allerlei interessanten Kramlaeden: Die Einkaufmeile “Calle Real” in Goleta, einem Vorot von Santa Barbara. Sogar ich bin begeistert ;-)

Einkaufsmeile nahe am Hotel

Einkaufsmeile nahe am Hotel

Das Hinterland (ca. 10 Meilen von der Kueste entfernt) ist an den groesseren Seen einfach atemberaubend. Ausflug ist Pflicht!

beeindruckende Landschaften

beeindruckende Landschaften

…hier noch einige fuer uns Europaeer sehr interessante Eigenheiten:

Strassenverkehr
Rechts Ueberholen? Erlaubt.
Geschwindigkeitsbegrenzung ist ernst zu nehmen (nicht wie in Deutschland 9 km/h addieren).
Das gruene Ampelmaennchen wurde wohl in den USA erfunden, obwohl man es nirgends sieht: Man darf (und soll auch), wenn die Ampel rot ist, beim Rechts Abbiegen die Ampel als Stopp-Schild interpretieren. Einfach, oder? Nebenwirkung: Wenn es zwei Spuren gibt, sollte man (wenn man geradeaus fahren moechte und die Ampel rot ist) entweder gleich die linke Spur verwenden oder sich so auf die rechte Spur stellen, dass man von Abbiegern noch rechts ueberholt werden kann.
Es gibt Links-Abbieger-Spuren, die durch eine gelbe durchgezogene Linie in Verbindung mit einer gelben gestrichelten Linie erkennbar sind. Zunaechst Spurwechsel auf die Abbiegerspur – dann bremsen und Gegenverkehr durchlassen – dann Abbiegen. Wenn man nach links auf eine Strasse mit Linksabbiegerspur abbiegt, dann immer erst auf diese separate Spur abbiegen und dann erst auf die eigentliche Fahrbahn wechseln!
Einfaedeln (der beruehmte Reissverschluss): Ueberall, wo Spuren zusammenlaufen, meist bei Schnellstrassen-Auffahrten, enden auf einmal die gestrichelten weissen Linien, die die Spuren trennen: Vorher synchronisieren sich beide Spuren, indem die Fahrzeuge gleiche Geschwindigkeit annehmen und immer um ein Fahrzeug versetzt fahren. Dann einfach geschehen lassen. Praktisch, gell?

Ordnung und Sauberkeit
Das Ueberqueren einer Strasse sollte stets an einer Fussgaengerampel erfolgen. Tagsueber koennen auch Fussgaengerueberwege genutzt werden. Diese sind zu erkennnen an zwei durchgezogenen weissen Linien im Abstand von einem Meter. Ansonsten gilt immer die dringende Empfehlung: Auto fahren. Sonst kommt ein Ordnungshueter (Cop) und verpasst eine Ordnungsstrafe (zwischen 40 und 80 US$). Ausnahmen sind kleine, verkehrsberuhigte Strassen in Wohngebieten.
Ein Ausweis (ID) ist stets im Original oder als gut lesbare Kopie mit sich zu fuehren!
Behindertenparkplaetze sollte man auch im eigenen Interesse frei lassen (317 US$ Strafe).
In der Landschaft Muell abzuladen wird teuer (1.000 US$ Strafe).
Alkohol trinken in der Oeffentlichkeit fuehrt zu einem ungeplanten Aufenthalt hinter Gittern.
Ansonsten kann man sehr entspannt alles tun und lassen was man in Europa auch koennte.

Christmas Tree Trimming Party with Gift Exchange
Das ist eine etwas andere Art, sich auf Weihnachten vorzubereiten – in der Regel als Anreiz, sich am Aufstellen und Schmuecken des Weihnachtsbaumes zu beteiligen.
Was dann in Deutschland als “Wichteln”, d.h. zufaelliges oder geheimes Geschenke-Verschenken bekannt ist, wird hier etwas cooler zelebriert: Je verruecker (und gern auch frivoler) die Geschenke, desto besser. Die Geschenke werden gezaehlt (z.B. 15 Stueck) und jeder Teilnehmer erhaelt eine Losnummer (z.B. zwischen 1 und 15). Dann gehts mit der 1 los. Geschenk aussuchen und auspacken. Soweit so klar.
Jetzt kommt der Spass: In allen weiteren Runden kann derjenige, der laut Nummer dran ist, sich fuer ein noch am Weihnachtsbaum liegendes ODER eins der bereits ausgepackten Geschenke entscheiden. Dazu preist ein Moderator alle bereits ausgepackten Geschenke an, die jeweils von den aktuellen Eigentuemern vorgezeigt werden. Wenn er sich fuer ein bereits ausgepacktes entscheidet, ist automatisch der “Betauschte” als naechstes dran. Dieser kann dann auch wieder zwischen “Ueberraschung unterm Weihnachtsbaum” und “ich sehe schon ganz deutlich, was ich haben moechte” entscheiden. Allerdings darf jedes Geschenk pro Runde hoechstens ein Mal getauscht werden.
Es gibt alkoholische Getraenke und man feiert die Gesichter der Beschenkten und Betauschten :-) )
Da ist fuer jeden was dabei…

…hier einige Links, die den persoenlichen Start in die Fremde erleichtern:

Wettervorhersage fuer Santa Barbara

Zugfahrplan Pacific Surf Liner Los Angeles – Santa Barbara

Flughafen Shuttle zwischen Los Angeles (LAX) und Santa Barbara / Goleta

Hunger? Pick Up STIX, fresh asian flavors. Wir empfehlen:
House Special Chicken Salad: Lecker mariniertes und im Wok gebratenes Huehnerfleisch auf frischen Salaten. Mittags eine gesunde Alternative.
Wonton Soup: Eine volle, gesunde Mahlzeit. Erinnert an Gemueseeintopf mit vielen leckeren Zutaten inkl. Huehnerfleisch und Shrimps. Abends einfach das Beste (auch unter Jetlag-Gesichtspunkten).

Tipps zum Thema Trinkgeld

CU in SB // Euer Kawi